เที่ยวเมืองหนองคาย มนต์เสน่ห์ริมแม่น้ำโขง

เที่ยวเมืองหนองคาย มนต์เสน่ห์ริมแม่น้ำโขง เป็นจังหวัดเล็กๆ ในภาคตะวันออกเฉียงเหนือหรือภาคอีสานของไทย ซึ่งจังหวัดหนองคายเป็นจังหวัดชายแดนมีพื้นที่ส่วนใหญ่ติดกับแม่น้ำโขงและฝั่งตรงข้ามสามารถมองเห็นประเทศเพื่อนบ้านอย่างลาวได้อย่างชัดเจน สถานที่ท่องเที่ยวของหนองคายทุกคนอาจจะนึกถึงเป็นอันดับแรกกคือ “ประเพณีการดูบั้งไฟพญานาค” เป็นประเพณีที่จัดในช่วงวันออกพรรษาของไทยทุกปีนั่นเอง

หลายๆ คนอาจจะยังไม่เคยไปเยือนสถานที่เที่ยวหนองคาย แต่เราขอบอกก่อนเลยว่าถ้าใครได้ลองไป “หนองคาย” เมืองสโลวไลฟ์ริมฝั่งโขงอันทรงเสน่ห์ จะต้องใจละลายอย่างแน่นอน เพราะเนื่องด้วยเอกลักษณ์เฉพาะตัวของแดนอีสานสุดน่ารัก ไปเที่นสกี่ทีก็ใจละลาย เพราะแต่ละที่นั้นสวยเอามาก

วัดโพธิ์ชัย

วัดโพธิ์ชัย หรือวัดหลวงพ่อพระใส วัดดังที่มีชื่อเสียงของจังหวัดหนองคาย ตั้งอยู่ที่ 873 ถนนประจักษ์ศิลปาคม ตำบลในเมือง อำเภอเมือง จังหวัดหนองคาย เป็นพระอารามหลวงชั้นตรี ชนิดสามัญ สังกัดนิกายมหานิกาย ภายในประดิษฐานหลวงพ่อพระใส พระพุทธรูปขัดสมาธิราบ ปางมารวิชัยหล่อด้วยทองสีสุก หน้าตักกว้าง 2 คืบ 8 นิ้ว ส่วนสูงจากพระชงฆ์เบื้องล่างถึงยอดพระเกศ 4 คืบ 1 นิ้วของช่างไม้ ซึ่งเป็นพระพุทธรูปศักดิ์สิทธิ์คู่บ้านคู่เมืองที่ชาวเมืองหนองคายนับถือกัน มาก

สะพานมิตรภาพไทย-ลาว

ถือเป็นสะพานมิตรภาพ ไทย-ลาว แห่งแรกในประเทศไทยที่ตัวสะพานข้ามแม่น้ำโขง จากจังหวัดหนองคายไปยังเมืองท่าเดื่อ ซึ่งตั้งอยู่ห่างจากกรุงเวียงจันทน์ (เมืองหลวงของประเทศลาว) ประมาณ 20 กิโลเมตร นับเป็นสะพานที่สร้างความ สัมพันธ์ไทย-ลาว ทั้งทางด้านเศรษฐกิจ สังคม และวัฒนธรรม โดยตัวสะพานมีความยาว 1,174 เมตร กว้าง 12.7 เมตร แบ่งช่องจราจรออกเป็น 2 ช่องทาง พร้อมทั้งออกแบบช่องตรงกลางสำหรับให้รถไฟ ใช้เวลาการก่อสร้าง 3 ปี แล้วเสร็จในปี พ.ศ. 2537 ด้วยความร่วมมือจาก 4 ประเทศ ได้แก่ ไทย, ลาว, ออสเตรเลีย และญี่ปุ่น

ศาลาแก้วกู่ หรือ วัดแขก

อุทยานเทวาลัยแห่งความศรัทธา อันเป็นพิพิธภัณฑ์กลางแจ้งที่สวยงามแปลกตา จัดแสดงรูปปั้นก่ออิฐถือปูนเรื่องราวทางศาสนา ซึ่งมีชื่อเสียงโดดเด่นในเรื่องความยิ่งใหญ่อลังการ อยู่ห่างจากตัวเมืองหนองคายเพียง 3 กิโลเมตร ใครชื่นชอบศิลปะงานปั้นต่างๆ แวะมาที่วัดแห่งนี้ไม่มีผิดหวัง

น้ำตกธารทอง

น้ำตกสวย ๆ ที่ตั้งอยู่ภายในหมู่บ้านผาตั้ง หมู่ 1 ตำบลผาตั้ง อำเภอสังคม จังหวัดหนองคาย เป็นธารน้ำไหลไปตามลานหิน เป็นระยะลดหลั่นกันไปประมาณ 30 เมตร ปลายทางของแม่น้ำไหลลงสู่ลำน้ำโขง เหมาะแก่การมาเที่ยวชมในช่วงฤดูฝน คือระหว่างเดือนมิถุนายน-ตุลาคม ซึ่งจะมีแอ่งน้ำให้เล่น ส่วนบริเวณโดยรอบเป็นสวนรุกขชาติที่มีต้นไม้หลากหลายชนิดขึ้นอยู่หนาแน่น และในบริเวณใกล้เคียงยังมีร้านค้านำสินค้าการเกษตรมาจำหน่าย รวมไปถึงร้านอาหารที่ตั้งอยู่ก่อนเดินทางไปเที่ยวยังน้ำตก ทั้งนี้บริเวณน้ำตกห้ามนำอาหารลงไปรับประทาน

พระธาตุบังพวน

พระธาตุบังพวน เป็นพระธาตุเจดีย์ที่เก่าแก่และสำคัญยิ่งของจังหวัดหนองคาย ตั้งอยู่วัดพระธาตุบังพวน หมู่บ้านดอนหมู ตำบลพระธาตุบังพวน อำเภอเมือง อีกทั้งยังเป็นพระธาตุที่สำคัญองค์หนึ่งของภาคอีสาน ส่วนเจดีย์เก่านั้นสร้างด้วยอิฐดินเผา ส่วนปัจจุบันมีการบูรณะเจดีย์ขึ้นใหม่ มีฐานทักษิณ 5 ชั้น กว้าง 17.20 เมตร สูงถึงยอดฉัตร 34.25 เมตร รูปปรางค์สี่เหลี่ยมต่อกันเป็นบัวปากระฆังชั้นที่ 6 เป็นรูประฆังคว่ำ ชั้นที่ 7 เป็นรูปดาวปลี และเหนือชั้นไปเป็นที่ตั้งฉัตรและบรรจุพระบรมสารีริกธาตุไว้ นอกจากนี้ภายในบริเวณใกล้เคียงยังมีสถานที่ท่องเที่ยวที่น่าสนใจหลายแห่ง ทั้งสถูปเจดีย์เก่าแก่ พระพุทธรูปโบราณศิลปะล้านช้าง, พิพิธภัณฑ์พระธาตุบังพวน ซึ่งเป็นห้องเล็ก ๆ อยู่ใกล้กับองค์พระธาตุ ซึ่งภายในจะเก็บซากเศษหิน ใบเสมา ศิลาจารึก ตลอดจนโบราณวัตถุของพระธาตุองค์เก่า รวมทั้งประวัติขององค์พระธาตุ และสระพญานาค อยู่ในบริเวณใกล้ ๆ องค์พระธาตุ ซึ่งในสมัยโบราณเมื่อมีการแต่งตั้งผู้เป็นเจ้าเมืองก็จะนำน้ำจากสระนี้ไปสรง เพื่อเป็นสิริมงคลอีกด้วย